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陨石的特征和鉴定知识

发布人:网站编辑 发布时间:2017-08-15

    陨石的落地年龄 (Terrestrial Age),是指陨石陨落到地球以后所经历的时间,也称居地年龄。

    在太空中运行的陨石母体,暴露在初级宇宙射线照射下,内部会产生各种类型的高能核反应和低能核反应,形成多种放射性和稳定的核素,称为宇宙线生成核素,或简称宇宙成因核素。当陨石坠落于地球,受到地球浓密的大气层的遮蔽,陨石失去了初级宇宙射线的照射环境,陨石所含有的宇宙成因核素不再增加,原有的宇宙成因核素逐渐衰变消耗。通过测定陨石的宇宙成因核素的放射性强度,可以确定陨石的落地年龄。

     绝大多数保存下来的陨石都是降落并寻获于地表或浅层地表,譬如农田、沙漠、南极冰层,甚至是屋顶或汽车尾箱。这些地表陨石的落地年龄通常比较短,多数不足20,000年,因为地球表面是一个相对潮湿的氧化环境,不利于陨石的长期自然保存。

     但也有极少数陨石落地之后随即被地质变动所掩埋,并在较深的沉积地层得以长时间保存。目前已知的落地年龄最长的陨石是Lake Murray,一块总重270公斤的IIAB陨石,1933年发现于美国俄克拉荷马州。这块铁陨石嵌在下白垩纪的沉积砂岩地层中,落地年龄达到1.2亿年。研究表明,坠落地点曾经是靠近海岸的浅滩地区。Lake Murray陨石的表层已经高度氧化,但核心部分的八面体结构和铁镍化学矿物成分都得以较为完好地保留下来。在所有已知陨石中,Lake Murray的落地年龄暂居第一,堪称化石级陨石。

     说到化石级陨石,就不得不提到一个相关的概念,陨石化石。必须首先明确一点,陨石化石不是真正意义上的陨石,而是远古陨石的残余物,是化石,属于地球岩石。年代最为久远的一块陨石化石是1987年发现于瑞典的Osterplana,它曾经是L型球粒陨石,被周围的石灰岩地层所包裹,原有的化学矿物组成已经完全被地球矿物交代并与它周围的岩石融为一体,但它依旧保留了球粒陨石特有的岩石学结构,研究者正是依据它的结构特征,推断出它曾经的地外属性。Osterplana所处地层为奥陶纪早期,距今约4.8亿年。

 

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