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关于“假化石”的那些奇葩事儿

发布人:网站编辑 发布时间:2017-01-14

      地球历史已经长达46亿年,历经沧海桑田的变化才成为现在的模样,我们如何才能了解地球过去的地貌、气候以及生物的样子呢?在地质学家的研究工作中,化石是最好的帮手,大到恐龙、大象,小到菌类、藻类,都有可能被掩埋于地下而成为珍贵的化石,在化石的身上,准确地记录着远古地球的相关信息,所以它们被赞誉为“开启地球历史之门的一把钥匙”。

      然而,地球上生物种类繁多,进化速度也有快有慢,一些现代生物已经与远古祖宗相差甚远,还有一些早已消失灭迹,用现代人的眼光去认识亿万年前的古生物化石,难免会有差错,即使是某些著名的地质学家也有被蒙蔽双眼的时候,历史上就曾出现过多起“假化石事件”。

琳琅满目的化石
      被愚弄的贝林格教授

      在西方的一些国家,直到公元十六世纪还有人认为化石是神灵雕刻的作品,并闹出了天大的笑话。当时有位名叫贝林格的学者坚信“化石神创说”,他努力寻找各种化石来证明自己的观点,在他的两千多件收藏品中,不仅有各种花鸟虫鱼,甚至还有一些绘制着日月星辰图案以及雕刻着拉丁文、阿拉伯文的石头。1726年,贝林格教授根据他的研究成果写了一本书,引起社会极大震动。然而,后来的某一天,贝林格教授获得了一块更神奇的石头,上面竟然清晰地雕刻着自己的名字!说到这里,想必很多人会想起来《水浒传》中梁山水泊挖出来的石碑,上面刻着108位兄弟的姓名及排名,这把戏忽悠古人倒还过得去,用来戏弄科学家可就有点小儿科了。

      事实的真相是这样的,这一切都是贝林格的同事导演的结果,之前的那些稀奇古怪的化石也都是他的同事为了捉弄贝林格而故意伪造的。贝林格教授这时才醒悟过来,不得不承认自己的错误,并急忙回收自己出版的那本著作,一场闹剧才得以收场。

      震惊世界的“古盗鸟事件”

      鸟类起源于恐龙,这几乎成了众所周知的科学常识,然而,在从鸟类进化成恐龙的过程中,一直以来都缺少眼见为实的化石作为强有力的证据。直到1999年2月的一天,美国犹他州一位恐龙化石爱好者从文物贩子手里发现了一块特殊的化石,他们认为终于找到了恐龙进化成鸟类的准确证据,并给它命名为“辽宁古盗鸟”。

      后来,几位著名的化石专家对此进行鉴定之后,合作写了一篇学术论文刊登在美国《国家地理杂志》上,此后“辽宁古盗鸟”便成了弥补恐龙和鸟类之间缺失环节最重要的证据。

      过了不久,麻烦就出现了。我国学者在对这块化石标本进行研究之后,认为这块化石是拼凑起来的,其中一半来自于恐龙化石,另一半则像是鸟类化石!这也就意味着,“辽宁古盗鸟”是人为制造的赝品。更进一步的研究发现,该化石的鸟类部分,其实是一种已经灭绝的食鱼鸟类——马氏燕鸟。于是,“古盗鸟”的真实面目被揭开了。人们据此推断,所谓的“辽宁古盗鸟”化石只不过是我国的一位农民人为拼凑的,用一个食鱼鸟类的骨架搭配上一个恐龙化石的尾巴,拼合在一起然后被走私运到美国。该事件曾被媒体列为20世纪最后20年科学技术领域中影响人类生活的20个重大错误之一,它竟然欺骗了那么多著名的古生物学家,令整个古生物学界都为之汗颜。

伪造的古盗鸟化石乱花渐欲迷人眼的假化石

       或许我们还在嘲笑那些被愚弄的科学家,但实际上,认识和辨别化石并非一件简单的事情,稍不小心就很可能出现错误。接下来,让我们认识下那些经常骗人的“假化石”。


树枝石

      树枝石:2016年4月14日,湖南省郴州市桂东县某地发现一块4亿年前的古老岩石,在高2米、宽1.8米的石面上呈现出密集的松树枝叶状图案,有人认为这是植物的化石。可是经过有关专家的研究后发现,这是一种典型的假化石,虽然看起来像是树枝的印痕,但实际上它是锰的氧化物结晶,名为“树枝石”或“模树石”,常常出现在岩石层面或节理面上,是由氧化铁、锰等溶液在特定的温度和压力下渗透进岩层中的缝隙固结而成,所以它常沿着节理面发生转折,这一点明显不同于化石的保存情况。树枝石的形成类似于冬天窗玻璃上冻结的霜花,水在结冰的过程中会因风或重力的作用而不断移动,边移动边凝结,所以就形成了各种美丽的图案。


      龟背石:在大连金石滩公园的海边旁,有一块外貌奇特的巨石,岩石表面分布着规则的龟裂状网纹,看起来就像是乌龟的背壳一样,所以得名“龟背石”。其实,这也不是化石。通常而言,这样的岩石一般为石灰岩或粉砂岩,而其中的龟裂状网纹却是方解石,这就表明,在沉积岩形成过程中,由于外部环境发生变化而出现裂纹,比如因天气干燥而失水干裂,然后方解石矿脉沿着裂缝充填并胶结在一起。若干年过去了,原来的沉积岩遭到风化,而方解石脉突出在外面,看起来就像是龟壳的化石。尽管龟背石不是化石,它们对于地质学家研究过去的沉积环境以及气候变化也有重要作用。

结核,其中的纹理像树木的年轮一样

      结核:这是一种在沉积岩中形成的某种矿物质团块,其化学与物理性质和它们周围的岩石不同,经常被误认为是恐龙蛋化石。但它大小不一,小的可以是直径几厘米至数十厘米,最大者达几米,显然不是生物化石。由于它们常常呈同心状构造,这就表明结核是成层依次沉积而成的,通常是在周围的泥沙胶结形成岩石之前,它们就已经先行变成了岩石,也就是说,在沉积过程中,海水中的某些矿物质围绕着贝壳、鱼齿、珊瑚碎片等物质为核心层层凝聚,最终成为球状、卵状及各种不规则状。


叠锥构造,有时被误认为是化石

      叠锥:在一些不纯的石灰岩(比如泥质灰岩)的层面上,会出现一些锥形凹陷,它们是由许多小圆锥体套叠在一起组成,锥底朝上,锥顶朝下,锥体轴垂直于层理,锥高一般为1~10厘米,锥角为30~60°,形状十分奇特。如果将它们敲下来检验其矿物成分,可发现它们是纤维状方解石,极少数情况下也有可能为石膏、菱铁矿、黄铁矿等。地质学家称这种构造为叠锥构造,它们并非是生物化石,但其成因还不确定,有待于进一步研究。

      化石的真容

      化石,是由于自然作用保存在地层中的地史时期的生物遗体和遗迹,它们的种类很丰富,但主要分为三大类:实体化石、遗迹化石、模铸化石。

实体化石

      其中,实体化石是由生物遗体本身保存而成的,尽管它们还保存着原来的形态和构造特征,但物质成分基本上已经被其他物质所交代或填充了,当然,也有极少数完整的生物体,比如琥珀中的昆虫。

遗迹化石

      遗迹化石是史前动物留下的痕迹和遗物保存而成的,比如足迹、粪便等。

模铸化石

      还有一种特殊的情况,当古生物遗体在围岩表面上留下印模之后,或者古生物遗体被溶蚀之后留下了空隙,然后被泥沙等物质充填,就可能会形成模铸化石,有外模、内模、铸型等多种类型。

      由于动植物体很容易腐烂,它们遗留下的遗迹及模铸也非常容易被破坏,所以说,化石的形成是一个很艰难的过程,需要非常严格的条件,通常情况下只有牙齿、骨骼等坚硬物质才能形成化石长期保存下来。倘若这些遗体和遗迹短时间内被沉积物迅速覆盖,然后在沉积环境中,溶于水中的矿物向生物遗体中渗透,最终就可能完全将其取代,经过漫长的岁月与沉积物一起变成了岩石,也就是所谓的化石。

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